【 菜芯・食與農 】

眾多葉菜之中,香港人最喜歡菜芯。菜芯受歡迎,當然是有它的原因,因為菜芯夠正氣、夠甜、夠嫩,煮法簡單多樣,家中老小都不抗拒,自然深受各個家庭喜歡。而正因為市場對菜芯的追捧,較其他葉菜比起,菜芯在育種及種植上都得到更多的資金和重視,從而有更深遠豐厚的資源和技術可供探索。
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菜芯起源於南方,聞說是南宋時便成功栽培,由古代起便深受歡迎。「菜芯」一字,最早見於清朝廣東的《新會縣誌》,可見其歷史。因為菜芯的市場龐大,香港農夫向來對種植菜芯都有一種執著和憧憬,希望自己可以種到這種「貴價菜」,而因為菜芯甜嫩,病蟲害多,亦讓許多農夫生畏,特別是有機種植的農夫。一年之中,寒冷的日子較為容易種植菜芯,農夫多順應天時,每年秋冬便有大量優質的菜芯供應。當然,依然有不少的農夫會堅持在夏天種植菜芯,若果天氣許可,也確實可以有斷續的少量批次出產。所以夏天見到有機菜芯,不必驚訝,但畢竟只有少數的有機農場可以得到夏天種植的入場券,而種植過程亦比冬天更為艱辛。所謂不時不食,指的便是想大家在最當造時,享用大量盛產的美食,那是這種菜最好味的季節。
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菜芯近來開始陸續在各農場登場,你對菜芯的認識又有多深呢?訂戶有沒有發覺,不同農場種植/不同時間收割,所收到的菜芯的外貌都有些許分別?
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之所以說菜芯得到的育種及種植研究資源豐富,單單看菜芯在市面上橫行的菜種便可知其一二。香港可以種的菜芯有很多種,49仔,即是可於4-9月夏天種植的菜芯,品種包括30日、40日、50日。日數代表該品種菜芯的種植時間,種植時間較短的比較細棵。入秋後可以種植一些比較大棵的菜芯種,像是60日、70日、80日,甚或至90日的菜芯,多至十餘款。農夫昌哥表示,日數越長的菜芯,越難種,因為在田時間越長,遇上病蟲害的風險亦會越大。以往香港人喜歡大條的菜芯,現在香港人則追捧幼嫩的口感。所以現時很多農夫在選種上都已經較為偏向49仔。如大家見到大條的菜芯,不必驚奇是否用肥谷大,只是品種及種植日數不同。(再一次,蔬菜的種植,不能從外表看出來,種植方式是需要到田裏去看,去了解才知道的)。因為現在幾乎沒有冬天,49仔已經全年適種,粗大的菜芯在市場已漸漸退場。
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說到品種,在挑選種子上,香港街頭買到的菜芯種子,大多是在澳洲、加拿大、紐西蘭培育。而中原西北地方有甘肅留育的菜芯種子。中國南方因為天氣,較難做到育種的工作。農夫分享,距離近的育種場的種子更合適香港。如果香港的高華種子可以在香港或者華南地區培育到菜芯種子,相信還是有不少農夫期待的。
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濃作物平台上的農場,大多有自己偏好的菜芯品種,所以大家會收到不同的菜芯。過冬前菜芯通常可以種得大棵一點。如收到大棵的菜芯,首先,請你好好欣賞農夫種植的手藝和決心!菜芯的莖夠粗,就可以品嘗到雪白肉質中包含的甜蜜。如果菜芯中空,表皮起坑,請不要嫌棄,因為中空的菜芯會更甜更好味。
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而幼嫩的菜芯苗食葉就一流,有機種植的菜在收割前不會大量使用化肥谷菜,葉菜會比常規的多一些纖維,但這些只是植物原有的營養,口感亦不致於到老。不過,不少農夫會趁嫩早收,或種植日數較短的菜芯,以保留葉菜的幼嫩口感。
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菜芯無論粗幼大小,它在香港農業中始終佔具要位,多謝歷代農夫的智慧和傳承,讓我們可以在今天享受這份美味。也許未來的氣候會使菜芯的種植越來越難,也許會有其他蔬菜登佔舞台,但此刻,不妨讓我一邊品嚐菜芯,一邊回味香港農業。

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